Одомашнивание кошки — история

Палеонтологи считают, что первые представители семейства кошачьих появились на нашей планете 40 миллионов лет назад. Однако домашним животным кошка стала примерно 5000 лет назад в Древнем Египте.

Люди, жившие в долине Нила, были земледельцами, и злаковые культуры являлись для них основным продуктом питания. Но запасы зерна привлекали грызунов. Мыши становились настоящим бедствием для урожая. Египтяне давно приметили охотничьи способности диких африканских кошек. Они создавали все условия для того, чтобы животные не возвращались к прежнему образу жизни, а продолжали спасать урожай. Кошки оценили преимущества жизни с человеком — безопасность и обильную еду — и остались жить с ним.

Со временем население Египта росло, производилось больше зерна, и грызуны расплодились в огромном количестве. Один из фараонов понял, что требуется помощь кошек. Кошка была объявлена божественным животным. Люди были обязаны предоставлять кошкам корм и кров и в качестве ритуального служения каждый вечер приносить их в амбар, а утром забирать.

Кошки ценились настолько высоко, что за их убийство или причинение им вреда полагалась смертная казнь. При пожаре первой из дома выносили кошку. Больше того, после смерти кошки хозяева надевали траурные одежды и сбривали брови. Кошек мумифицировали и хоронили с почётом на специальных кладбищах. Богиню плодородия, материнства и веселья изображали в виде женщины с кошачьей головой и со «всевидящим оком» в руках.

Около 3000 лет тому назад домашние кошки на торговых судах были завезены в Индию, Бирму, Сиам, Китай. Конечно же, египтяне не собирались продавать своих священных животных. Но моряки всегда брали их с собой в плавание для защиты продовольствия от грызунов. Видимо, любопытные животные сами перебегали на чужеземные корабли.

Из-за своей любви к кошкам египтяне однажды проиграли войну. В 525 году до нашей эры персидский царь Камбис применил военную хитрость: к щитам воинов он велел привязать живых кошек, и египтяне, боясь ранить священных животных, не смогли использовать копья и стрелы.

Римляне, как и египтяне, высоко ценили кошек, уничтожающих крыс и мышей. 3000 лет назад в Риме кошка считалась духом-хранителем домашнего очага. Римляне называли её фелис — «счастливое предзнаменование». Именно римляне завезли кошек в завоёванную ими Европу. Но до X века они были там редкостью. Известно, что в 936 году король Хоуэл Добрый (Англия) издал свод законов о содержании, как в нём писалось, весьма ценного животного — кошки. У шотландцев кошка считалась символом отваги, её изображения украшали гербы многих знатных воинов.

В Средние века для кошки наступили суровые времена. В Европе она стала жертвой суеверий. Тысячи животных были истреблены, а люди казнены только за то, что держали их у себя. Как и следовало ожидать, исчезновение кошек повлекло за собой рост численности крыс и мышей, разносивших чуму — «чёрную смерть». В XV веке эта болезнь погубила почти четверть населения Европы.
А вот в Азии кошек ценили, они защищали от грызунов коконы тутового шелкопряда. Жители Японии и Китая восхищались их загадочной красотой, приписывали им волшебные свойства.
Первая выставка домашних кошек была проведена в Лондоне в 1871 году в помещении Хрустального дворца. Успех превзошёл все ожидания. И сегодня представители древних и новых пород триумфально шествуют по миру.

Самое интересное:

КОШКИ-ЦЕЛИТЕЛИ
Вот какие ценные детали подметили врачи.
Кошки лучше лечат нервную систему, а коты — радикулит.
Кошки с длинной шерстью снимают депрессию и плохой сон.
Кошки с плюшевой шубкой помогают при сердечных заболеваниях.
Короткошёрстные и бесшёрстные кошки врачуют болезни печени, почек и желудка.
А сиамская кошка избавляет от простуды, «убивая» болезнетворные бактерии в доме.

Сегодня в мире насчитывается около 500 миллионов домашних кошек. Пальму первенства можно отдать Австралии, где на 10 жителей приходится 9 кошек. На Азиатском континенте первое место за Индонезией, там проживает более 30 миллионов пушистых зверьков, а в Европе — за Францией. Французы имеют на попечении около 8 миллионов кошек. Однако есть страны (Перу, Габон), жители которых не знакомы с домашними кошками.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *